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Quién es quién en el servicio de salud mental: médicos de cabecera, psiquiatras, psicólogos, CPN y terapeutas afines

Cuando una persona está experimentando dificultades psicológicas o emocionales (en lo sucesivo, "problemas de salud mental"), es muy posible que atienda a su médico de cabecera. El médico de cabecera los entrevistará y, según la naturaleza y la gravedad de los síntomas de la persona, puede recomendar el tratamiento él mismo o derivar a la persona a un especialista. Puede parecer una variedad desconcertante de tales especialistas, todos con títulos bastante similares, y uno puede preguntarse por qué han sido referidos a un especialista en lugar de a otro. En este artículo doy un resumen de las calificaciones, roles y estilos de trabajo típicos de estos especialistas. Esto puede ser de interés para cualquier persona que esté a punto o que ya esté viendo a estos especialistas.

El practicante general

Aunque no es un especialista en salud mental, el médico de cabecera es un primer contacto común para las personas con problemas de salud mental. Un médico de cabecera es un médico que posee un título de médico (generalmente un curso de cinco años) y ha completado un período de "preinscripción" de un año en un hospital general (seis meses en una sala de cirugía y seis meses en un médico sala como un "oficial de la casa junior"). Después de esto, un médico de cabecera ha completado una serie de colocaciones de seis meses en diversas especialidades hospitalarias: las opciones típicas incluyen obstetricia y ginecología, pediatría, psiquiatría y / o medicina general. Finalmente, se pasa un año en la práctica general como "registrador de GP" bajo la supervisión de un GP senior. Durante este período, la mayoría de los médicos realizarán exámenes para obtener la calificación profesional del Royal College of General Practitioners ("Miembro del Royal College of General Practitioners" o MRCGP). También se pueden obtener otras calificaciones, como diplomas en salud infantil.

Por lo tanto, el médico de cabecera es un médico con una amplia gama de habilidades y experiencia, capaz de reconocer y tratar una multitud de afecciones. Por supuesto, la necesidad de esta amplia gama de experiencia pone límites a la profundidad del conocimiento y las habilidades que pueden adquirir. Por lo tanto, si la condición de un paciente es rara o complicada o particularmente grave y requiere tratamiento hospitalario, derivará a ese paciente a un especialista.

Centrándose en los problemas de salud mental, se observará que, si bien la mayoría de los médicos de cabecera han completado una colocación de seis meses en psiquiatría, dicha colocación no es obligatoria para los médicos de cabecera. Sin embargo, los problemas de salud mental son una razón común para asistir al médico de cabecera y, posteriormente, los médicos de cabecera tienden a adquirir mucha experiencia "en el trabajo".

La mayoría de los médicos de cabecera se sienten capaces de diagnosticar y tratar los problemas comunes de salud mental como la depresión y la ansiedad. Los tratamientos generalmente consistirán en prescribir medicamentos (como antidepresivos o ansiolíticos) en primera instancia. Si estos no son efectivos, se pueden probar medicamentos alternativos, o pueden derivar al paciente a un especialista. Los médicos de cabecera tienen más probabilidades de derivar a un paciente a un especialista de inmediato si su afección es grave, suicida o experimentan síntomas "psicóticos", como alucinaciones y delirios.

El psiquiatra

Este es un médico completamente calificado (que posee un título médico más un año de preinscripción en un hospital general) que se ha especializado en el diagnóstico y tratamiento de problemas de salud mental. La mayoría de los psiquiatras comienzan su entrenamiento psiquiátrico inmediatamente después de su año de preinscripción y, por lo tanto, tienen una experiencia limitada en otras áreas de enfermedades físicas (aunque algunos se han entrenado como médicos generales y luego se pasaron a la psiquiatría en una fecha posterior). El entrenamiento psiquiátrico generalmente consiste en un entrenamiento "básico" de tres años seguido de un "entrenamiento especializado" de tres años. Durante la capacitación básica, el médico (como "Oficial superior de la casa" o SHO) realiza prácticas de seis meses en una variedad de especialidades psiquiátricas tomadas de una lista como; Psiquiatría general de adultos, psiquiatría de la vejez (psicogeriatría), psiquiatría infantil y familiar, psiquiatría forense (el diagnóstico y tratamiento de los delincuentes con enfermedades mentales), discapacidades de aprendizaje y la psiquiatría de las adicciones. Durante la capacitación básica, el médico realiza exámenes para obtener la calificación profesional del Royal College of Psychiatrists ("Miembro del Royal College of Psychiatrists" o MRCPsych).

Después de obtener esta calificación, el médico emprende una colocación adicional de tres años en capacitación de especialistas como "Registrador Especialista" o SpR. En este punto, el médico elige en qué área de la psiquiatría se especializará: psiquiatría general de adultos, psiquiatría de la vejez, etc., y sus ubicaciones se seleccionan adecuadamente. No hay más exámenes, y después de completar con éxito este período de tres años, el médico recibe un "Certificado de finalización de la capacitación de especialistas" o CCST. Ahora puede ser nombrado psiquiatra consultor.

Lo anterior es una carrera profesional típica para un psiquiatra. Sin embargo, hay un número creciente de puestos de trabajo con la rúbrica SHO-SpR-Consultant. Estos incluyen títulos como "Psiquiatra de Grado de Personal" y "Especialista Asociado en Psiquiatría". Los médicos con estos títulos tienen diferentes calificaciones y grados de experiencia. Algunos pueden poseer el MRCPsych pero no el CCST (típicamente, estos son los Especialistas Asociados); otros pueden poseer ninguno o solo parte de MRCPsych (muchos grados de personal).

Los psiquiatras de cualquier nivel o título laboral tendrán una experiencia significativa en el diagnóstico y tratamiento de personas con dificultades de salud mental, y todos (a menos que sean consultores) serán supervisados ​​por un consultor.

Los psiquiatras tienen una habilidad particular en el diagnóstico de problemas de salud mental, y generalmente podrán proporcionar un diagnóstico más detallado (es decir, cuál es la condición) y el pronóstico (es decir, cómo la condición cambia con el tiempo y responde al tratamiento) que un médico de cabecera. El psiquiatra también está en una mejor posición para acceder a otros especialistas en salud mental (como psicólogos y enfermeras psiquiátricas comunitarias o CPN) cuando sea necesario. También tienen acceso a servicios de pacientes hospitalizados y de día para aquellos con problemas graves de salud mental.

La base del tratamiento de un psiquiatra es, como con los médicos de cabecera, la medicación. Sin embargo, tendrán más experiencia y confianza en la prescripción de toda la gama de medicamentos psiquiátricos: algunos medicamentos (como el antipsicótico Clozapina) solo están disponibles bajo supervisión psiquiátrica y otros (como el litio estabilizador del estado de ánimo) rara vez son recetados por médicos de cabecera. sin consultar primero a un psiquiatra.

Un psiquiatra, por regla general, no ofrece "tratamientos para hablar", como psicoterapia, terapia cognitiva u orientación. Este último puede estar disponible "internamente" en la cirugía de GP: algunas cirugías emplean a un consejero a quien pueden referir directamente.

Los psicólogos y el personal de salud mental aliado suelen proporcionar las terapias de conversación más intensivas. Algunas enfermeras senior de salud mental y CPNs habrán sido capacitadas en terapias específicas para hablar. Es a un psicólogo o una enfermera capacitada que un psiquiatra remitirá a un paciente para terapia de conversación. Estas terapias son adecuadas para ciertas afecciones y no para otras; en general, afecciones como la esquizofrenia y la psicosis son menos apropiadas para estas terapias que las afecciones menos graves y más comunes, como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, fobia (s) y adicciones En muchos casos, a un paciente se le recetará medicamentos y una terapia de conversación, por lo que pueden ser vistos tanto por un terapeuta como por un psiquiatra en el transcurso de su tratamiento.

El psicologo

Un psicólogo clínico calificado es educado y entrenado en un grado impresionante. Además de un título básico en psicología (un curso de tres años), también habrán completado un doctorado ("Doctor of Philosophy" o "Doctorate"), un curso adicional de tres años que involucra investigación innovadora e independiente en algún aspecto de la psicología. También recibirán capacitación formal en la evaluación y el tratamiento de afecciones psicológicas, aunque con una inclinación más "psicológica" que la de los psiquiatras. Los psicólogos no recetan medicamentos. Pueden ofrecer una amplia gama de terapias para hablar a los pacientes, aunque generalmente se especializan y se convierten en expertos en un estilo particular de terapia. Las terapias que ofrecerá un psicólogo en particular pueden variar de un colega, pero generalmente serán clasificables bajo el título de Psicoterapia (por ejemplo, Psicoterapia analítica, Análisis transaccional, Terapia emotiva, Terapia narrativa, etc.) o Terapia cognitiva (por ejemplo, Terapia cognitivo conductual (TCC) o Programación Neurolingüística (PNL), etc.

La enfermera psiquiátrica comunitaria (CPN)

Estas son enfermeras capacitadas en salud mental que trabajan en la comunidad. Habrán completado un programa de capacitación de dos o tres años en enfermería de salud mental, lo que lleva a un diploma o un título, según el curso específico. Por lo general, no están "entrenados en general", lo que significa que su experiencia de enfermedad física será limitada. Después de completar el curso, habrán pasado una cantidad variable de tiempo en ubicaciones en una unidad psiquiátrica para pacientes hospitalizados; este tiempo puede variar de doce meses a varios años. Luego pueden postularse para ser un CPN: deben mostrar un buen conocimiento y una experiencia significativa de los problemas de salud mental antes de ser nombrados.

Los CPN están unidos a los equipos comunitarios de salud mental y trabajan en estrecha colaboración con psiquiatras, psicólogos y otro personal. Ofrecen apoyo, asesoramiento y seguimiento de pacientes en la comunidad, generalmente visitándolos en casa. Pueden ponerse en contacto con otro personal de salud mental en nombre del paciente e investigar otras redes de apoyo disponibles (como las organizaciones benéficas de salud mental).

Algunos CPN recibirán capacitación formal en una o más "terapias de conversación", generalmente una terapia cognitiva como la TCC (ver "Terapeutas aliados" a continuación).

Terapeutas "aliados"

Muchas "terapias para hablar" son ofrecidas por no psicólogos, por ejemplo, enfermeras de salud mental y terapeutas ocupacionales de salud mental pueden realizar un curso de capacitación en una terapia cognitiva como la TCC. Después de completar con éxito el curso, la enfermera estará calificada y podrá ofrecer TCC a los pacientes. La duración e intensidad de estos cursos pueden variar dramáticamente, dependiendo del tipo de terapia y el establecimiento que ofrece el curso. Algunos son cursos intensivos de tiempo completo de una o dos semanas; otros son a tiempo parcial y pueden extenderse durante meses y años. Quizás un curso típico sea uno o dos días a la semana durante dos o tres meses. Las calificaciones educativas formales no son necesarias para llevar a cabo estos cursos, y están abiertas a personas "laicas" con poca o ninguna experiencia en los servicios de salud mental del NHS. Por supuesto, esto no es necesariamente un problema, ¡incluso puede considerarse un punto positivo!

Algunos de esos terapeutas así calificados ofrecerán sus habilidades como parte de su trabajo en el NHS; por ejemplo, una enfermera o CPN puede ofrecer terapia cognitiva a un paciente que ha sido derivado por un psiquiatra. Desafortunadamente, esto es relativamente raro en este momento, presumiblemente debido a la renuencia del NHS a pagar dicha capacitación para su personal. Como resultado, estas terapias son más accesibles de forma privada.

Resumen

Un individuo con dificultades psicológicas normalmente asistirá a su médico de cabecera en primera instancia. El médico de cabecera generalmente habrá encontrado problemas similares con otros pacientes y puede ofrecer un diagnóstico y un tratamiento adecuado. Si la condición es inusual o particularmente grave, el médico de cabecera puede derivar al paciente a un psiquiatra. El psiquiatra puede acceder a una gama más amplia de tratamientos (medicamentos y atención hospitalaria) y, si es necesario, puede reclutar a otros profesionales de la salud mental para ayudar al paciente. Este sistema tal vez funciona mejor con las personas con enfermedades mentales severas, como las que tienen síntomas psicóticos o que son suicidas.

Los servicios de salud mental en el NHS generalmente son menos adecuados para aquellos con problemas psicológicos de naturaleza menos severa: moderadamente deprimidos, ansiosos, fóbicos, etc. La disponibilidad de "terapias para hablar" es limitada en el NHS, con largas esperas listas o incluso ninguna disposición en absoluto en algunas áreas. Esto parece deberse tanto al costo de capacitar al personal adecuadamente como a la naturaleza intensiva en tiempo de estas terapias.

Para aquellos con tales condiciones, la opción principal es buscar ayuda fuera del NHS. Hay algunas organizaciones voluntarias que ofrecen asesoramiento gratuito para problemas específicos como el duelo o las dificultades matrimoniales / de relación, pero las terapias más intensivas (como la TCC o la PNL) generalmente se basan en tarifas. Su médico de cabecera o el equipo local de salud mental de la comunidad pueden recomendarle un terapeuta privado local.

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